Características de los osos polares

Características de los osos polares

Piel del oso polar

El pelaje del oso polar está compuesto por una capa interna densa y aislada, cubierta con pelos de protección de diferentes longitudes. La piel puede prevenir casi toda la pérdida de calor; de hecho, los machos adultos se sobrecalentarán rápidamente cuando corran.

Sorprendentemente, el pelaje no es realmente blanco, simplemente se ve así. Cada tallo de cabello está libre de pigmentos, es transparente y tiene un núcleo hueco, que puede dispersar y reflejar la luz visible, al igual que el hielo y la nieve.

Los osos polares se ven más blancos bajo la luz solar limpia y en ángulo alto, especialmente después del período de muda, que generalmente comienza en primavera y termina a fines del verano. Antes de la muda, el aceite que se acumula en el pelaje de las focas que comen las hará lucir amarillas.

Piel, orejas y cola

osos polares orejas

Para mantenerse caliente, la piel negra del oso polar se cubre con grasa de hasta 11,4 cm (4,49 pulgadas) de grosor.

En el agua, dependen más de la capa de grasa para mantenerse calientes; el aislante del pelaje húmedo es pobre. Esta es la razón por la que la madre osa se muestra reacia a nadar con los cachorros en la primavera: los cachorros simplemente no tienen suficiente grasa.

Su piel no es lo único que los mantiene calientes, sus orejas son pequeñas y redondas, y sus colas son cortas y compactas para conservar la mayor cantidad de calor posible.

Patas y garras de los osos polares

osos polares garras

Las patas de oso polar son ideales para deambular por el Ártico.

Pueden tener hasta 30 cm (11,81 pulgadas) de ancho para ayudar a los osos polares a caminar sobre hielo delgado. Cuando el hielo es delgado, el oso abrirá las piernas y bajará el cuerpo para repartir el peso.

Las patas de oso polar no solo están diseñadas para ayudar en tierra. Al nadar, las patas delanteras del oso son como grandes remos y las patas traseras actúan como timones.

Las almohadillas negras para los pies en la parte inferior de cada pata están cubiertas con pequeñas protuberancias suaves llamadas pezones. El mastoideo agarra el cubito de hielo para evitar que el oso resbale. Los mechones entre los dedos de los pies y las almohadillas de los pies también ayudan a la seguridad.

Sus garras también están bien. Gruesos, curvos, afilados y fuertes, cada uno mide más de 5 cm (1,97 pulgadas) de largo. Los osos polares usan sus patas para atrapar y agarrar presas y ganar tracción en el hielo.

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